King-Cobra

Este estudio esta dedicado a la computadora de generacion Pentium 4, producida por IBM, modelo Thinkcentre MT-M 8171 y a su actualizacion por medio de un SLEP, para operar en ella Sistemas Operativos modernos, al ser una de las ultimas maquinas de IBM, sufrio de una construccion y diseños algo descuidados, pero con mucha calma y paciencia, esta maquina puede servir sin ningun problema en el año 2016, equipada con un poderoso Sistema Operativo Linux, y con nuevo hardware hasta el limite de sus posibilidades.

La IBM Thinkcentre MT-M 8171, fue de las ultimas maquinas de la generacion Pentium 4 y ya anuncia lo que vendria despues, en particular su doble nucleo de procesadores, que le dan un respetable 3.4 GHz de frecuencia del reloj, lo que en teoria, la debia de hacer muy rapida y poderosa, pero en realidad el concepto no maduro bien sino hasta las de la generacion Core 2 duo, en la MT-M 8171, no probo su eficacia, el problema era su diminuta memoria RAM de solo 512 MB, que realmente nunca estuvo a la altura de lo que podia ofrecer la maquina.

La maquina tal y como salio de fabrica era un gran avance, hacia la miniaturizacion de componentes, la integracion de todos los componentes, en lo que era un reducido espacio, realmente nunca se logro del todo, uno de los problemas mas comunes que tiene esta maquina es la de cables pelados dentro de su interior, por la rozadura entre los componentes internos, en particular con la tapa metalica del contenedor del disco duro, al combinarse la tecnologia IDE con la SATA, se tiene mas variedad, pero el espacio interior esta demasiado amontonado, aun para labores sencillas como cambiar la memoria RAM, es necesario tener mucho cuidado con los dobleces de los cables y con acomodarlos correctamente. Su mayor virtud era el doble nucleo, pero la velocidad no se nota en las aplicaciones normales, escribir un correo o un texto tienen la misma velocidad de operacion que en las mas viejas Pentium 4 de un solo nucleo, y operaciones mas poderosas como edicion grafica o reproduccion de videos, si bien en su epoca eran aceptables, para nuestros estandares son muy lentas, el problema es su baja RAM, y aun instalandole toda la posible ( 2 GB ), es poca.

La IBM Thinkcentre encontro su nicho entre las empresas medianas y grandes, en donde se volvio una herramienta de trabajo, equipada con Windows XP, sirvio sin mucha distincion en general, presentando muchos fallos, casi todos debidos a mal mantenimiento, he visto maquinas que parecen haber sido abiertas por manos inexpertas, con serios problemas en su reensamblado, no me sorprende que fueran reemplazadas relativamente rapido, mas aun al colapsar IBM. Supongo que la maquina fue producida con la expresa intencion de funcionar con Windows XP, un sistema con el corre de maravilla, pero que al ser un abandonware, ya no sirve en lo mas absoluto. Supongo que debe de funcionar bien con Windows 7, pero la verdad, no voy a comprar una licencia de Microsoft para una maquina vieja, asi que solo la probe con Sistemas Operativos que tengo a la mano y en los cuales confio mas, basados en Linux y BSD, aqui cabe un comentario sobre un problema que presenta la maquina, en ninguna parte dice si es de 32 o 64 Bits, y aun su manual solo indica que cada procesador es de 32 Bits, curiosamente, funciona muy bien con Sistemas Operativos Linux de 64 Bits, pero tiene serios problemas con los Windows de 64 Bits, en ese ambiente, trabaja mejor con 32 Bits

Siempre lo primero debe de ser revisar las conexiones internas, en mi maquina estaban muy dañadas, fue necesario hacer un Refit completo:

  1. Lo primero es una limpieza total
  2. Cambio de todos los cables internos y revision de los la fuente de poder, es muy importante acomodarlos bien al interior y doblarlos de tal forma que no rocen con ninguna parte de metal, el orden de colocacion es muy estricto.
  3. Agregar mas memoria, en mi caso, como no tenia DIMM de 184 pines de 1 GB, solo le pude agregar otra de 512 a la que ya tenia, llegando a unos decentes 1 GB de RAM, en lo que consigo memorias mas poderosas DIMM DDR 1 de 184 pines para ella, solo tiene dos zocalos, asi que solo podra tener 2 GB de memoria maximo.

Esta maquina es temperamental, ya tiene una conexion Ethernet, pero tiene que estar conectada a Internet para instalar cualquier Sistema Operativo porque de lo contrario, no reconoce las conexiones cableadas o inalambricas despues de instalado; de hecho, deja de reconocer el medio por el cual fue instalado.

F8F
La estacion de trabajo de mi IBM Thinkcentre MT-M 8171, todos los perifericos son sobrantes de otras maquinas

Lo primero fue probar los mejores Sistemas Operativos, como no le instale un nuevo Lector de DVD, y el que trae solo lee DVD y a veces el CD, mi busqueda tuvo que limitarse a los Live DVD que tenia a la mano, para probarlos se sigue un simple procedimiento:

  1. Se enciende la maquina y se aprieta la tecla F12 cuando aparece el logo de IBM, ahi se entra a la secuencia de Booteo si se desea entrar al BIOS, se aprite ENTER.
  2. En el Boot se cambia para que inicie desde el lector de CD, aqui hay que hacer notar, que el Bios de IBM ya es practicamente imposible de actualizar, no lo encontre en la nueva pagina de Lenovo, pero si tiene conectado un SD al USB, lo reconoce y se puede iniciar con el..
  3. Ya una vez hecho el rebooteo, la maquina inicia con el nuevo sistema operativo, solo hay que seguir las instrucciones de cada uno de ellos, algunos preguntan el idioma del teclado y de la maquina, otras tambien la ubicacion o bien el nombre del usuario.

Ningun SO basado en BSD funciono en ella, nada sorprendente, IBM y UNIX estaban peleados desde hace muchos años; pero lo que me sorprendio es que tambien muchos Linux no funcionaron, practicamente ningun derivado de Mandriva, y daba lo mismo con 32 o 64 bits, esta maquina esta llena de sorpresas, originalmente venia equipada con Windows XP, y el vendedor la habia probado y funcionaba bien, pero cuando llego a mi casa, simplemente no jalo, me daba pantalla negra despues del logo de Windows, al abrirla vi que tenia cercenado el cable SATA, lo cambie, pero XP, ya no volvio a funcionar, jamas habia visto que un daño en el Hardware destruyera Windows, algo se aprende todos los dias.

Probe muchos Sistemas Operativos, pero muy pocos funcionaron, algunos se instalaban sin problema, pero una vez trabajando presentaban fallas graves, como PC Linux, que dejaba de funcionar al cabo de una media hora, otros como Open Mandriva simplemente no funcionaron, pero en cambio otros funcionaron muy bien, despues de una serie de pruebas con Live DVD, que me llevo una semana, al fin descubri cuales son los SO que le funcionan magnificamente. Aqui hay otro comentario, el Reproductor de DVD con el que viene equipada la maquina de fabrica, no puede leer los Live CD, y ningun CD en Linux, asi que tuve que dejar fuera todos los SO basados en Live CD, lo que restringio mi seleccion a solo los SO de tipo pesado basados en Linux, algo complejo por la memoria RAM de solo 1 GB, el siguiente paso en el SLEP sera equiparla con mas memoria, para ver si los sistemas funcionan mas rapido.

Al fin el Sistema Operativo que elegi fue Manjaro Linux, un derivado de Arch Linux, pensado expresamente para ser facil de manejar, y que funciono perfectamente en la Thinkcentre, es rapido, comodo, y en la interfaz de Fluxbox, muy atractivo, aun a 1 GB es eficiente, por otro lado, instalarle Programas que no esten en los repositorios es mucho mas complicado, hay que compilarlos antes. Presento algunos pequeños problemas de denticion, como el Analizador de Bateria, que llenaba la pantalla de un letrero que decia "No Battery, AC only", que se arreglo eliminando cbatticon, la fecha esta puesta a Berlin y la seccion de Manjaro Settings Manager no lo podia corregir, pero usando la de System / Time Date, se corrigio el problema, ademas el Volumen se ajusta desde los Programas, no siempre desde la barra o el icono de Bocina. La instalacion es muy facil, usando el Instalador Calamares, en unos cuantos pasos queda funcionando, y lo que mas me sorprendio es lo rapido que fue, creo que en menos de 45 minutos se instalo.

Para acceder al menu principal Fluxbox, se le da click con el boton derecho del raton en cualquier lugar de la pantalla y aparece, una nota importante, una vez instalados los programas adicionales que necesitemos, Fluxbox no se actualiza solo, es necesario abrir Fluxbox / Fluxbox Settings / Regenerate Menu y darle click para que se actualice y ya aparezcan los nuevos programas en el menu. Una peculiaridad sobre los que ya trae instalados es que son como un Universo Paralelo a los mainstream de Linux, en vez de Gimp trae Pinta, en vez de la suite LibreOffice, trae Abiword, en vez de Firefox, trae Pale Moon y esto fue lo que mas me gusto, ademas de aprender nuevas cosas, utilizar estas opciones enriquece mi granja.

Pero hay programas que me gustan y deseo tenerlos conmigo siempre, como GIMP, Geany, Chromium, Filezilla y Audacious, los cuales se pueden instalar facilmente, ya sea por Terminal o por el Gestor de Paquetes, pero esta personalizacion ya es a gusto propio y solo es para hacer la maquina mas adecuada para nuestras necesidades avanzadas, el usuario promedio rara vez las necesita, excepto quiza a Chromium. Cuando ya empece a usar los programas, me sorprendio la velocidad a la que opera la maquina, es mas veloz y eficiente que una laptop equipada con Windows 10; me permite reproducir musica, navegar en la red y hacer diseño html y grafico al mismo tiempo.

No todo es perfecto en el mundo, y la Thinkcentre presenta algunos problemas, el mas obvio es su inmadura arquitectura interior, pero ademas, el Ethernet es caprichoso, es indispensable tener conexion a Internet cuando se instale cualquier sistema Operativo, o de lo contrario, no lo reconocera, otro de los problemas que se han reportado, es que consume una cantidad alta de energia electrica, esto todavia no lo he podido probar, ya les dire en mi proximo recibo de la Compañia de Luz.


Recomendaciones para usuarios Windows

Si bien los mas avanzados Sistemas Operativos para esta maquina son Linux, se muy bien que la mayoria de los usuarios no tienen los conocimientos adecuados para usarlos, por lo que permanecen en Windows, para ellos unas recomendaciones:

Esta PC fue probada con algunas distribuciones Windows, los resultados fueron variados:

No probe Vista ni 7, el primero no vale la pena ni probarlo y de 7 no tengo discos originales.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Producida de Fabrica
Fabricante: IBM
Tipo: PC de Escritorio
Procesador: Pentium 4 X 2 con 3.30 GHz
Sistema Operativo Original: Windows XP
Memoria RAM: 512 Mb
Disco Duro: 80 GB SATA
Puertos USB: 8



SLEP

Esta maquina requirio de un SLEP (Service Life Extension Program = Programa de Extension de Vida), un poco mas complejo que lo normal, se dividio en varias etapas:

PASO 1

Basicamente fue un Refit completo, era necesario hacerla funcional completamente, esto implico:

PASO 2 Esta fue basicamente la actualizacion de su Software, con minimas modificaciones al Hardware, y cumplio con las siguientes caracteristicas:

HARDWARE Indispensable

Sistemas Operativos Recomendados

  1. Manjaro Linux, Principal, Maximo rendimiento, instalado con toda la paqueteria de oficina, diseño y graficos ocupa 9 GB de Disco Duro
  2. Open Suse 13, 64 Bits
  3. Open Indiana Hipster, funciono muy bien
  4. Ubuntu 14.10, 32 Bits
  5. Linux Mint, 64 Bits; sin problema alguno
  6. LXLE, 32 o 64 Bits, magnifico
  7. Ubuntu MATE 15, magnifico
  8. Windows XP, ya es abandonware, ya solo sirve sino se conecta a internet, segun el vendedor corria muy bien.

PASO 3

Es en el que estoy en este momento. La Tercera etapa del SLEP se centra en el Hardware, la maquina posee puertos SATA e IDE, asi que recibira en diferentes etapas el siguiente Hardware:

HARDWARE A instalar con los meses

Esta computadora solo tiene un puerto IDE, asi que puede instalarse un DVD o un Disco Duro de ese tipo, y uno de tipo SATA o bien recurrir al viejo procedimiento del Disco Esclavo.



RECOMEDACIONES

Este modelo de PC de escritorio es sumamente truculento, parece haber sido diseñado expresamente para XP, pero funciona bien bajo condiciones adversas, hasta el momento la he tenido trabajando hasta 16 horas y no ha experimentado problemas. Es recomendable darle un SLEP completo a la maquina antes de instalar cualquier SO, en la proxima actualizacion del sitio podre hablar mas de ello, en estos momentos estoy reuniendo el material para darle un SLEP completo y radical, practicamente solo quedara el gabinete, la Tarjeta Madre y la fuente.

Una recomendacion fundamental es cambiar todo el cableado interno, reemplazarlo por nuevo de preferencia, incluso revisar el de la fuente de poder, por posibles raspaduras al plastico o cables rotos o cizallados.



GALERIA



DOWNLOADS

Informacion vital sobre la maquina, asi como Sistemas Operativos:
DOWNLOAD 1 Manual del Usuario
DOWNLOAD 2 Sistema Operativo Manjaro
DOWNLOAD 3 Sistema Operativo Ubuntu MATE
DOWNLOAD 4 Sistema Operativo OpenSUSE
DOWNLOAD 5 Sistema Operativo Open Indiana
DOWNLOAD 6 Wallpaper de 1024 x 786
DOWNLOAD 7 Este es un wallpaper de 1280x1024.

Se publicaran mas DOWNLOADS en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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